zondag 16 februari 2014

The Black Witch Moth

Vorige week maakten we voor het eerst kennis met de 'Black Witch Moth'. Ooit door Indianen ook wel de 'Vlinder des Doods' genoemd. Gezamenlijk liepen we 's avonds een uur of zeven - het was al donker - de deur uit voor een bezoek aan Panlaan de Thai. In onze hal waaraan de lift grenst vloog iets groots. Geen vogel. Maar wat wel? Het cirkelde om ons heen. Een beetje beangstigend was het wel, zo'n grote, tja, grote wat... Het leek op een vleermuis, maar wel één die vloog met de elegantie van een vlinder. 'Een vleermuis-vlinder?' 'Die bestaan niet.' 'Een vlinder dan?' Zo groot?', vervolgden wij ons onderzoek in de auto op weg naar Panlaan. 

Al snel waren we onze gevleugelde 'spooky' vriend vergeten totdat Niels de dag na Valentijnsdag met zijn camera in actieve stand vanuit onze galerij de woonkamer inliep. 'Wat heb jij gedaan?', vroeg ik nieuwsgierig. 'Dat laat ik je zien'. Niels liet er geen gras over groeien en toonde op de display van het toestel een paar fijne foto's van een mega vlinder, die niet veel later door Niels achter zijn laptop werd geïdentificeerd: 'The Black Witch Moth', de 'vleermuis-vlinder' die ons op 'Panlaan-avond' de stuipen op het lijf joeg. En de dag na Valentijnsdag nogmaals toen we lazen over zijn dubieuze en schimmige reputatie. 'Bijgeloof', beloofde Niels me. Het duurde even voor ik hem geloofde. Ik ben er gevoelig voor, beken ik. Voor bijgeloof. Caribisch trekje van me. 


Mythology (Bron internet)
     The Black Witch has a fascinating cultural as well as natural history. Known in Mexico by the Indians since Aztec times as mariposa de la muerte (butterfly of death). When there is sickness in a house and this moth enters, the sick person dies. (Hoffmann 1918) A variation on this theme heard in the lower Rio Grande Valley (Southmost Texas) is that death only occurs if the moth flies in and visits all four corners of one's house.

Merlmn &Vasquez (2002) point out that the number four is important in Meso-america because of its relationship with the four cardinal directions (east, west, north and south). The moth was known among the Mexicans as Micpapalotl, the butterfly of death. In Meso-america, from the pre-hispanic era until the present time nocturnal butterflies have been associated with death and the number four.
     
In some parts of Mexico, people joke that if one flies over someone's head, the person will lose his hair. Still another myth: seeing one means that someone has put a curse on you!
     
In Hawaii, Black Witch mythology, though associated with death, has a happier note in that if a loved one has just died, the moth is an embodiment of the person's soul returning to say goodbye.
     On Cat Island, Bahamas, they are locally known as Money Moths or Moneybats, and the legend is that if they land on you, you will come into money.
     
Similarly in South Texas if a Black Witch lands above your door and stays there for a while you would win the lottery!
    
 Note: the Black Witch moth does not bite, sting, nor carry diseases. It has only a straw-like proboscis or tongue to drink flower nectar through. It is perfectly harmless though it might cause one to be quite startled if flushed from its daytime hiding place. 


Distribution
     Black Witch moths are common to abundant throughout the New World tropics (south to Brazil). They flyJune to October the Rio Grande Valley and year round south Florida. They are very common across Texas following the start of the rainy season in Mexico each June.
     They occur on the Caribbean Islands of Guadeloupe and Martinique. From 1983 through 1985, adults were most abundant in September on Guadeloupe. Other Caribbean Islands here it's present include Bahamas, St-Kitts, Montserrat, Dominica, St-Lucia. Jamaica, Puerto-Rico, Virgin Islands. They have even been all the main Hawaiian Islands. 


1 opmerking:

  1. Wat is ie mooi. En wat jammer al die gedachten die mensen op hem/haar projecteren. Je zou er bang van worden en ik kan moeilijk zeggen dat het mijn Caraibisch trekje is :-).

    BeantwoordenVerwijderen